Astronomie

À la Une du cosmos

L’objet 2018 VG18 est le plus lointain découvert dans le Système solaire, à 120 fois la distance Terre-Soleil – il a été nommé «Farout» (très loin, en anglais).

Carnegie

Du nouveau sur les trous noirs. Le télescope spatial européen XMM-Newton a observé un trou noir, ASASSN-14li, en train d’avaler une étoile. La lumière émise par la mourante  permet de conclure que le trou noir tourne à la moitié de la vitesse de la lumière. En parallèle, l’étude d’une éruption de rayons X (et ses échos) en provenance du trou noir MAXI J1820+070 ont permis de comprendre leur origine: une couronne de matière ultra-chaude entourant le trou noir.

XMM

Arrivée pour de nombreuses sondes !  La sonde Osiris-Rex s’est mise en orbite autour de l’astéroïde Bennu et y révèle la présence de radicaux hydroxyles, ce qui suggère que l’astéroïde parent, beaucoup plus grand, a contenu de l’eau. 1) La sonde martienne InSight est arrivée sans encombre et enregistre pour la première fois le bruit du vent martien. 2) Après sa balade près de Pluton, la sonde New Horizons a survolé la lointaine Ultima Thule, en forme de bonhomme de neige (voir image ci-contre)… 3) On en avait des photos depuis 1959, mais on ne s’y était jamais posé: la sonde Chang’e-4 a atterri sur la face cachée de la Lune  !

New Horizons

À seulement 6 années-lumière, l’étoile de Barnard est une voisine. Vingt ans d’observations ont permis d’y découvrir une super-terre, 3 fois plus massive que notre planète et avec une «année» de 233 jours. Reste à déterminer ses ­propriétés. Il ne faut cependant pas s’emballer et se préparer à déménager. L’étude du disque protoplanétaire autour d’une autre naine rouge, AU Mic, ne donne pas de très bonnes nouvelles pour l’habitabilité exoplanétaire autour de ce genre d’étoile: le disque s’érode trop vite, ­laissant les planètes rocheuses sans eau, et en plus l’activité de l’étoile est trop forte… 

ESO – vue d’artiste

Le vent violent émis par une étoile massive jeune dans la nébuleuse d’Orion entrave à court terme la formation stellaire dans la région, mais en poussant la matière, il prépare aussi le terrain pour une future génération d’étoiles… 

SOFIA

Le radiotélescope ALMA a étudié des étoiles jeunes dans la constellation du Taureau: un peu moins de la moitié d’entre elles présentent un disque protoplanétaire avec des anneaux et des trous suggérant la présence de planètes (probablement des Neptune ou super-Terre).  En plus, d’autres observations suggèrent que les planètes se forment rapidement et une analyse du néon ­terrestre semble corroborer la chose. 

ALMA