Dossier

Comme une odeur de renouveau… neuronal !

©olly – stock.adobe.com ; Patrick J. Lynch, l illustrator ; ©Université de Stanford

Même si elle semble réduite à l’état de vestige et presque indétectable chez l’être humain, il existe, à l’échelle de l’ensemble des mammifères, une régénération en continu des neurones du bulbe olfactif. Pour en saisir la «mécanique» et l’intérêt fonctionnel, encore faut-il explorer d’abord le fonctionnement du système olfactif lui-même. L’équipe de Gabriel Lepousez, du Laboratoire Perception et Mémoire de l’Institut Pasteur, s’y attelle, avec pour objectif ultime de développer des thérapies de «réparation» de régions du cerveau endommagées à la suite d’une maladie neurodégénérative ou d’un trauma